A l’échelle du continent.

 

Prise de possession solennelle de la Grande Louisiane en 1682

La Louisiane faisait autrefois partie de la Nouvelle-France. Il faudrait plutôt dire la « Grande Louisiane française », dont l’immense territoire s’étendait du golfe du Mexique aux Grands Lacs et des Appalaches aux montagnes Rocheuses. En 1673, l’explorateur Louis Jolliet et le père jésuite Jacques Marquette furent les tout premiers Européens à explorer le Mississippi, à partir des Grands Lacs, avant de faire demi-tour à l’embouchure de la rivière Arkansas. C’est seulement en 1682 que René-Robert Cavelier de La Salle prit possession de ce qui allait devenir la « Grande Louisiane française » au nom du roi de France. Les Français exercèrent ensuite leur influence sur cette partie du continent pendant plus d’un siècle, jusqu’à la cession de la Louisiane aux Etats-Unis en 1803.

Aujourd’hui, au-delà des toponymes à consonance française les plus visibles, il existe de nombreuses traces enfouies de ce riche passé français dans la mémoire des villes et villages de nombreux Etats américains. C’est l’ambition du carnet de voyage de Jean-Pierre Bernier (Aurora, Ontario, Canada) et Jean-Marc Agator (Paris, France) de les révéler. Mais un rappel du contexte historique s’impose au préalable. L’histoire de la « Grande Louisiane française » est d’abord celle du Mississippi, véritable colonne vertébrale entre la basse et la haute vallée du fleuve (Basse et Haute-Louisiane). C’est aussi celle des vagues de migration qui se sont succédé dans la basse vallée du Mississippi jusqu’au début du 19e siècle, façonnant ainsi le portrait francophone de la société louisianaise.

Bienvenue dans l’histoire de la Grande Louisiane française…

Sommaire de l’article

Une nouvelle colonie très stratégique
L’unique vague migratoire du régime français
Le grenier à blé de la Louisiane
Naissance d’une société multiethnique
La Nouvelle Acadie ou l’Acadie du Sud
Epilogue : la fin de la Louisiane française

 

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